Apa yang harus dilakukan dalam karantina: dalam poker, seperti para pemain Hollywood ini

Apa yang harus dilakukan dalam karantina: Zoom poker, seperti para pemain Hollywood ini

Saya tidak peduli siapa Anda atau apa yang Anda lakukan, semua orang telah kehilangan sesuatu karena virapocalypse. Secara pribadi, saya sudah kehilangan banyak. Begitu banyak sehingga ketika saya berdiri di sana, menghitung paket Ramen yang tertutup debu oleh cahaya dari portofolio saham saya yang membara, saya bertanya-tanya apa yang paling saya lewatkan. Restoran. Tentu, siapa yang tidak suka makan di luar? Keamanan pensiun, ya, itu menyenangkan saat itu berlangsung. Olah raga … Saya harus mengatakan, itu mengejutkan untuk menyadari apa lubang kehilangan Premier League Soccer dimasukkan di akhir pekan saya.

Namun, karena masing-masing batu sentuhan praktis dan emosional ini dilepaskan dari saya – seperti beberapa anak pembunuh berantai masa depan yang kejam yang menarik kaki seekor semut satu per satu – tidak ada yang tampaknya tidak dapat dipulihkan. Tapi membalik-balik horor hina tak berujung dari umpan berita saya, hal yang paling saya rindukan adalah permainan poker Minggu malam saya.

Saya tahu bagaimana itu membuat saya terdengar, jadi izinkan saya menambahkan beberapa konteks. Saya setengah baya penulis skenario dengan keluarga untuk menopang, lutut pegal dan sepotong logam kecil memegang salah satu arteri koroner saya. Seperti artis yang membenci diri sendiri, saya menghabiskan sebagian besar hari bersembunyi di bawah tempat tidur menunggu polisi penipu untuk menendang pintu saya. Jadi katakan saja saya tidak punya banyak waktu bebas sebelum COVID-19 muncul.

Tapi sekarang setelah di sini, saya menjadi – sini untuk parafrase Sonny Corleone – Consigliere masa perang yang abadi. Saya curiga kita semua memiliki (kecuali untuk mereka Gen Z tercekik berpesta di liburan musim semi automatic ). Bagaimana tidak? Ancamannya beragam dan selalu ada. Mereka begitu nyata, dan menghadirkan beban yang begitu berat untuk ditanggung, sehingga kita semua bertanya-tanya apakah kita akan memiliki jeda lagi.

Dan itulah sebabnya saya sangat merindukan permainan poker saya. Selama 20 tahun terakhir, setiap Minggu malam dari tanggal 6 hingga 11, tidak peduli apa yang terjadi di dunia, saya dan kelompok teman-teman saya berkumpul di rumah saya di New York (atau di aktor, penulis, dan pelawan profesional Hank AzariaUntuk bermain poker. Dan, un, sementara kartu dibagikan dan uang berpindah tangan, permainan ini merupakan tambahan untuk tujuan sebenarnya dari pertemuan kami – yaitu untuk menikmati istirahat bersama dari tuntutan tanpa akhir dari kehidupan yang penuh teka-teki, kehidupan kawat tinggi yang kami geluti. memimpin.

Grup poker kami – yang dimulai oleh beberapa dari kami yang pernah bermain di meja bertingkat tinggi bertingkat direkam dalam movie di “Game Molly” – telah berkembang menjadi koleksi eklektik dari kecocokan dan yahoo, banyak dengan akar kuat dalam industri hiburan. Reguler selama bertahun-tahun sudah termasuk Hank, David Schwimmer, Eric Bogosian, Irv Gotti, Billy Crudup, Aaron Tveit dan penulis-sutradara Brian Koppelman. Kami juga memiliki banyak pengacara, editor, tersentak keuangan, teknisi; Ed adalah tukang pijat, Jim adalah seorang OB-GYN.

"Game Molly"

Michael Cera dan Jeremy Powerful di”Molly'# & s 39;s Perform.”

(Michael Gibson / / Stx Film / / Kobal / / Shutterstock)

Bervariasi seperti kita, kita semua berpegang pada dua aturan sederhana namun ketat: (1) Tidak ada politik di meja. Dan yang lebih penting, (two ) Anda tidak bisa tidak lucu. Ambil permainan terlalu serius – seperti yang dilakukan beberapa tahun – dan Anda tidak akan pernah diundang kembali.

Jangan salah paham, kami menganggap serius poker. Kami bermain untuk taruhan yang masuk akal. Tetapi tujuan utama Anda tidak bisa menjadi permainan. Dan karena itu, pertemuan kami pada umumnya adalah lelucon yang menyenangkan tentang kutipan movie dan penghinaan yang baik. Mat Guliner banyak berbicara di “Ayah baptis” mengutip, tetapi sebagai Tony Montana. Jim menggumamkan begitu banyak penghinaan yang meremehkan sehingga kami harus membeli salah satu dari penghitung pitch genggam itu untuk melacak (rekornya adalah 104 penghinaan dalam permainan enam jam).

Hosting di rumah saya selama saya miliki, saya merasa para pemain ini secara bertahap menjadi bagian dari jalinan keluarga saya. Mereka telah menyaksikan anak-anak lelaki saya tumbuh dan sekarang menganggap mereka teman. Istri saya yang selalu mengerti, Kate, telah menjadi semacam sarang ibu, berfungsi sebagai standar emas kehangatan dan kedermawanan yang dengannya semua pria lajang mengukur potensi hubungan romantis mereka.

Semua orang menantikan malam Minggu.

Tapi semua itu berubah bulan lalu ketika saya mendapat telepon Ben tenOever, seorang ahli mikrobiologi yang menjalankan laboratorium di sekolah kedokteran Mount Sinai di New York. Sebagai teman yang peduli, Ben memberi tahu saya bahwa ketika para ilmuwan mencoba menguji kemampuan menular suatu virus, mereka sering kali memiliki subjek kartu permainan percobaan. “Ini kendaraan yang sempurna untuk penularan virus,” katanya. “Sepuluh orang berdesakan di sekitar meja kecil. Semua orang menyentuh processor dan kartu – ini seperti pesta transmisi viral”

Skeptis bahwa saya, saya melakukan riset sendiri, dan Anda tahu apa? Ternyata PhD yang telah menghabiskan hidupnya mempelajari virus sebenarnya tahu apa yang ia bicarakan. Selain mengajar kelas CPR, Anda tidak bisa mendesain sistem transmisi coronavirus yang lebih baik daripada malam poker. Jadi, sama tak tertahankannya dengan pemikiran itu, saya membuat keputusan pada bulan Februari bahwa sampai malaikat maut berlalu, poker malam Minggu harus ditunda.

Dan selama tiga minggu, permainan itu gelap. Setiap hari salah satu pemain akan mengirimi saya beberapa teks putus asa penuh keputusasaan dan keputusasaan. “Saya tidak bisa percaya betapa saya merindukan permainan ini,” satu teks membaca. “Kehilangan nenek saya lebih mudah daripada kehilangan permainan,” kata teman lainnya.

Dengan tidak adanya permainan, kita semua sekarang telah memahami tujuan yang sebenarnya dilayani. Sejujurnya, permainan adalah sesi terapi kelompok di mana para pemain dapat menyuarakan keluhan mereka tentang pekerjaan, hubungan, pengasuhan, menjadi tua … apa pun yang mereka inginkan. Perkawinan telah diselamatkan dan dibatalkan, promosi diperoleh, koneksi dibuat, acara TV dikemas dan dijual, di seluruh nuansa hijau meja poker kami.

Kami menjadi satu kelompok pendukung satu sama lain. Sebagian besar dari kita terlalu keras kepala atau bodoh untuk menyadari bahwa kita sangat membutuhkan psikoterapi, jadi hanya permainan yang kita miliki. Dan kami tidak memilikinya lagi. Itulah yang membuat ketidakhadirannya sangat sulit untuk dihadapi bagi kita semua pada saat kita semua sangat membutuhkan semacam dukungan. Tanpa permainan, sangat sedikit dari kita yang tahu ke mana harus berpaling. Seperti apa rasanya bagi saya, karena semakin banyak teks bergulir, adalah bahwa kita masing-masing memiliki jatuh ke dalam depresi.

Minggu lalu, saya mulai mendapatkan email kantor lagi. Konferensi movie disiapkan untuk acara TV yang saya tulis. Dan ketika saya membuka Zoom dan melihat sembilan wajah menatap kembali pada saya, saya sadar bahwa para pemain juga dapat mengambil keuntungan dari stage semacam itu: Kita dapat mengatur permainan di salah satu dari banyak situs poker non-judi, terhubung melalui Zoom dan puas dengan Venmo.

Bahkan pikiran itu mengangkatku. Jadi saya menempatkan 14 pelanggan tetap pada teks grup dan melayangkan ide saya. Dalam lima menit, masing-masing dari mereka membalas dengan beberapa variasi “ya,” “terima kasih Tuhan!” atau “Ini sebahagia yang saya alami dalam beberapa minggu.”

Minggu malam lalu, ketika jam 6 bergulir, Kate dan aku – bersama dengan anak laki-laki kami, Georgie dan Lucky – membuka aplikasi, dan ada orang-orang yang sering kulihat setiap minggu dalam hidupku, menatapku dari “tick-tack-toe grid” Brady Bunch “itu. Semua orang berseri-seri tetapi tidak ada yang mengucapkan sepatah kata pun. Kemudian, satu demi satu, kami semua (Kate dan anak laki-laki juga) baru saja mulai tertawa.

Dan lihat, saya tidak ingin mengatakan bahwa tiba-tiba semua perselisihan dan tragedi di dunia menghilang selama beberapa detik – tidak – Bumi masih merupakan daerah bencana yang penuh dengan wabah, tetapi untuk pertama kalinya dalam banyak minggu, kami semua memikirkan sesuatu yang lain.

Kartu virtual dibagikan, uang dimenangkan dan hilang, dan setelah beberapa tangan lelucon mulai. Matt, selama karantina, telah memperluas jangkauannya dan mulai melakukan conversation dari”Mad Max: Beyond Thunderdome,” tetapi sebagai Buffalo Bill dari”Silence of the Lambs.” Para lelaki tertawa begitu keras sehingga mereka mulai merasa panas. Mungkin terlalu panas. Seperti kita mengalami demam … Jadi kita semua mengeluarkan termometer dan bertaruh siapa yang memiliki suhu tertinggi.

Aaron memenangkan taruhan itu. Dia merasa sangat sakit, dan kita semua tahu dia sedang menunggu hasil tes COVID-19, yang dia umumkan pada hari Senin adalah positif. Tetapi dia sedang dalam perbaikan dan sudah memiliki RSVP un untuk permainan hari Minggu berikutnya.

Andy Bellin adalah seorang penulis dan sutradara yang film-filmnya termasuk “Trust,” seorang pemain poker profesional sekali pakai dan penulis “Poker Nation: A High-Stakes, Petualangan Rendah Kehidupan di Jantung Negara Judi.”